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Dolore al Collo

Esame e Diagnosi del Mal di Collo


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Diagnosticare il Mal di Collo può essere complicato. Ci sono molte possibili cause di dolore e malattie diverse possono avere sintomi simili e che si sovrappongono.


La Visita Medica

Durante la visita, lo specialista della colonna vertebrale eseguirà alcuni test di base per identificare la causa del Mal di Collo e sviluppare un trattamento appropriato per ogni caso.

In primo luogo, lo specialista ti potrà chiedere circa i sintomi presenti e se hai adottato alcune misure per porvi rimedio. Inoltre, eseguirà un esame fisico e neurologico.

Nell'esame fisico, il medico osserva la postura, la gamma dei tuoi movimenti del collo, così come la tua condizione fisica, annotando qualsiasi movimento che provoca dolore. Palperà la colonna vertebrale, osserverà la sua curvatura e allineamento e cercherà spasmi muscolari. Valuterà anche la zona delle spalle.

Durante l'esame neurologico metterà alla prova i tuoi riflessi, la forza muscolare e i cambiamenti nei nervi così come il livello di espansione del dolore. Per diagnosticare la causa del dolore potrebbe richiederti di fare alcuni test di immagine. 


Prove di diagnostico ad immagini

I raggi X, per esempio, possono mostrare il restringimento dello spazio del disco (stenosi spinale), fratture, speroni ossei (osteofiti) o osteoartrite. Una Tomografia Assiale Computerizzata (TAC) o una risonanza magnetica possono rivelare protrusione discale o ernia del disco.

Ti potrebbe anche chiedere di eseguire altri test o procedimenti di diagnostico per immagini, quali: 

  • Scintigrafia ossea. Questa tecnica consente di rilevare problemi della colonna vertebrale, come artrosi, fratture, o infezioni. Al paziente viene iniettato in vena una piccola quantità di materiale radioattivo. Il materiale viaggia attraverso il flusso sanguigno e viene assorbito dalle ossa. L'area in cui vi è un’attività anormale (ad esempio un’infiammazione) assorbirà più materiale. Uno scanner è in grado di rilevare la quantità di radiazione in tutte le ossa e indicare quali aree hanno assorbito più materiale radioattivo. In questo modo il medico può scoprire qual è il problema.

  • Discografia. Questa procedura viene utilizzata per confermare o escludere che un disco intervertebrale sia la causa il dolore. A tal fine, si inietta una sostanza innocua in uno dei dischi. Se c'è qualche problema con il disco, ad esempio se è erniato, la sostanza filtrerà all'esterno del disco stesso. Il medico allora potrà osservarlo con una radiografia.

  • Elettromiografia. Se c'è una possibilità di danni al sistema nervoso può essere eseguita una EMG. Questo test consente di misurare la velocità di risposta neurale a stimoli elettrici esterni. Di solito questo è un test che non viene richiesto immediatamente dato che possono passare diverse settimane prima che il paziente si accorga di alcun problema nervoso (ad esempio perdita della sensibilità, riflessi anormali o debolezza).

  • Mielografia. Per stabilire se vi sia un disturbo del canale spinale o del midollo spinale, forse la compressione di nervi che causa dolore e debolezza, si può eseguire una mielografia. In questa procedura si inietta al paziente anestetizzato un materiale speciale nella zona intorno al canale spinale e ai nervi. Viene in seguito realizzata una radiografia o una TAC. L'immagine risultante mostra in dettaglio l'anatomia della colonna vertebrale, soprattutto delle ossa.

Una che il medico ha confermato la diagnosi, elaborerà un trattamento che può includere farmacifisioterapia e anche, nei casi più seri, la possibilità di un'intervento chirurgico

Ultima attualizzazione: 02/05/2012

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